EUA – A escassez induzida pela pandemia de “técnicos médicos de emergência – EMT” e “paramédicos” nos Estados Unidos é tão terrível que os prestadores de serviços de ambulância alertam sobre cortes bruscos nos serviços e maior espera nas ligações para o 911 – mesmo quando é uma questão de vida ou morte.

As empresas tiveram que fechar, consolidar ou criar novas estratégias para atender chamadas, disse o presidente da American Ambulance Association (AAA), Shawn Baird, que acrescentou que simplesmente não há pessoal de EMS (Emergency Medical Service) suficiente para atender às chamadas em muitas partes do país, especialmente durante a pandemia.

A perda de pessoal devido ao esgotamento em razão da pandemia e baixos salários criou um ciclo vicioso, exigindo maior dependência dos trabalhadores que permaneceram. A situação se deteriorou a tal ponto que nos últimos meses os serviços de ambulância e líderes do setor estão implorando ao Congresso e às legislaturas estaduais que ajudem.

“A magnitude realmente explodiu nos últimos meses”, disse Baird. “Quando você pega um sistema que já era frágil e o estica, porque você não tem gente suficiente entrando no campo, você joga uma emergência de saúde pública e todos os encargos adicionais que isso representa para nossa força de trabalho e também para a mão de obra escassa, e isso realmente nos colocou em um modo de crise. ”

É uma crise que dificultou a contratação e ainda mais a retenção de paramédicos, de acordo com uma pesquisa da AAA com 258 organizações de EMS em todo o país. Em 2020, quase um terço da força de trabalho deixou sua empresa de ambulância depois de menos de um ano, disse a pesquisa. 11% saíram nos primeiros três meses.

Os paramédicos do Corpo de Bombeiros de Houston se preparam para transportar uma mulher soropositiva para Covid-19 a um hospital no mês passado.Arquivo de John Moore / Getty Images

“É quase impossível de controlar”, disse Ken Cummings, que lidera o EMS do Tri-Hospital em Port Huron, Michigan. “Não acho que nenhum provedor de EMS queira sair em público e dizer que seu serviço pode ser interrompido, mas a realidade é que, devido à situação de força de trabalho extremamente baixa agora, vamos começar a ver atrasos. Já estou vendo isso em todo o país agora.”

Cummings disse que tem atualmente 10 vagas, cerca de 10% de sua força de trabalho. Está pagando o dobro de horas extras para preencher a lacuna deixada por essas posições vazias, mas isso aumentou a média de trabalho semanal de seus paramédicos em pelo menos oito horas.

A quantidade de dinheiro que ele está pagando em horas extras também está se tornando insustentável e seus funcionários estão perdendo o interesse no dinheiro extra. “Estamos gastando dinheiro hoje que esperamos receber amanhã, para ser honesto com você”, disse ele. “Não é uma solução de longo prazo.”

Há cerca de 1.000 vagas abertas de EMS somente em Michigan, disse Cummings. A boa notícia para Cummings é que ele tem muitos alunos que se formarão no programa de paramédicos no próximo ano, mas a rotatividade é constante. A legislatura controlada pelos republicanos e a governadora Gretchen Whitmer, uma democrata, também concordaram em alocar US$ 12,9 milhões do orçamento do estado para aumentar as taxas de reembolso.

Mas isso não desacelerou a rotatividade no emprego. Entre os técnicos médicos de emergência (EMT) em tempo integral, 47% relataram em 2020 que o motivo da saída foi para uma mudança de carreira ou ocupação, de acordo com a pesquisa. Esse número é de 45% entre os paramédicos.

“Em minha experiência com a administração de um serviço EMS, vi mais do que alguns funcionários entrarem no setor e irem embora em seis meses”, disse Judd Smith, diretor do programa da Texas EMS School em Abilene. “Vou ver as pessoas trabalhando por três semanas e depois passar para a próxima coisa.”

O declínio no Texas foi particularmente substancial. Em meados de agosto, apenas 27% dos profissionais de EMS licenciados haviam enviado um registro de atendimento ao paciente, de acordo com o Departamento de Serviços de Saúde do Estado do Texas, o que significa que mais de 70% dos EMTs licenciados do Texas não trabalharam em uma ambulância nos primeiros oito meses do ano. Isso representa uma queda significativa dos 43% dos paramédicos que enviaram relatórios em 2020 e dos 45% que o fizeram em 2019.

As circunstâncias levaram a Associação Americana de Ambulâncias e a Associação Nacional de Técnicos de Emergência Médica (EMT) a enviar uma carta ao Congresso na semana passada, pressionando por uma audiência para tratar do déficit e pedindo mais financiamento para aumentar os salários.

A carta advertia que “o sistema EMS de nosso país está enfrentando uma escassez de força de trabalho paralisante, um problema de longo prazo que vem crescendo há mais de uma década. Ele ameaça minar nossa infraestrutura de emergência 911 e merece atenção urgente por parte do Congresso.”

Serviços de emergências médicas dos EUA alertam sobre escassez de mão-de-obra prejudicando o sistema 911.

‘Estamos com hemorragia’

A pandemia piorou um grave problema de trabalho. A disseminação do vírus, a frequência das ligações, a preocupação com uma possível infecção e as salvaguardas necessárias que o pessoal de emergência deve adotar para se proteger criaram um estresse adicional que fez com que muitos deixassem o campo, disseram os provedores.

Sua saída, então, aumentou a necessidade daqueles que permanecem trabalharem horas extras, pressionando ainda mais para deixar o serviço. A emergência de saúde em todo o Estados Unidos também fez com que muitos cursos de paramédico e EMT fossem encerrados, o que significa que há uma escassez de alunos entrando no setor.

“Não estamos mais sangrando – estamos com hemorragia”, disse Gary Wadaga, que opera a ambulância da baía na Península Superior de Michigan.

As empresas de ambulância enfrentaram anos de desafios de força de trabalho que prejudicaram sua capacidade de responder às chamadas rapidamente, mas a situação está piorando.

No ano passado, como um serviço de ambulâncias fechou ao sul da área de serviço de sua empresa, Wadaga teve que ocupar mais 100 milhas quadradas de território. Agora ele cobre 1.500 milhas quadradas e recebe cerca de 1.000 ligações por ano com seis posições de paramédico.

O problema é que ele não conseguiu preencher duas vagas e tem mais dois funcionários de licença, deixando ele e uma outra pessoa para responder a todas as chamadas de emergência.

“Não vejo isso tão ruim há 41 anos e você não pode simplesmente deixar isso de lado”, disse Wadaga, acrescentando que as crescentes demandas do trabalho lhe causaram grande ansiedade. “Você quer estar lá para sua comunidade, mas o fato de que um dia não teremos gente suficiente me incomoda absolutamente.”

As empresas de ambulância costumavam se dar ao luxo de considerar os candidatos, mas isso parece ser um conceito do passado. Agora, as empresas estão recrutando ativamente e até perseguindo os funcionários umas das outras, porque o número de trabalhadores qualificados é muito pequeno.

“No geral, é roubar Peter para pagar Paul”, disse Baird, “porque toda comunidade precisa dessas pessoas.”

Uma espiral de morte?

Wadaga e outros operadores de serviços de ambulância disseram que a pandemia aumentou a perversidade de uma escassez de mão de obra e colocou o sistema médico de emergência do país em risco em uma “espiral mortal” da qual seria difícil sair.

As solicitações salariais de uma força de trabalho cada vez menor estão ficando mais altas à medida que os salários permanecem estagnados. O salário médio de 2020 para paramédicos e EMT foi de $ 36.650 por ano ou $ 17,62 por hora, de acordo com o Bureau of Labor Statistics. Isso representa um aumento de cerca de 7,5% desde 2011.

Os defensores disseram que os salários não correspondem mais às exigências do trabalho.

“Quando você é um provedor de EMS colocando sua vida em risco e entrando em ambientes fechados com pacientes infecciosos e pode ganhar mais dinheiro trabalhando em um depósito da Amazon, torna-se realmente difícil reter pessoas”, disse Robert Luckritz, que atua como presidente do Comitê de Força de Trabalho EMS da Associação Nacional de Técnicos de Emergência Médica.

Mas não é apenas o trabalho de varejo e depósito que está chamando. Luckritz disse que os hospitais que enfrentam a escassez de profissionais de saúde e enfermagem às vezes estão recrutando paramédicos e EMT, prometendo salários mais altos, melhores horários e maiores benefícios.

Esse é um problema que Luckritz e seus colegas estão tentando resolver, mas é um desafio. Eles precisam de mais dinheiro para contratar mais pessoas, mas as taxas das empresas de ambulância são estabelecidas por seguradoras e pelo governo quando se trata de Medicare e Medicaid, que contribuem para a grande maioria das ligações, disse Luckritz.

“Ao contrário de muitas outras indústrias em todo o país, não somos capazes de aumentar nossos preços – nossos preços são definidos pelo governo”, disse ele. “Portanto, como o reembolso não acompanha nossos custos, fica muito difícil para nós competir pela força de trabalho.”

O temor é que, se o país não enfrentar esses problemas agora, eles não serão solucionáveis ​​no futuro. Baird, o presidente da AAA, disse que se as coisas caírem demais, “não podemos fazer com que as pessoas entrem em campo porque parece muito assustador”. “Temos que reverter isso”, disse ele.

Um ponto positivo é que os programas de EMS online, como o Texas EMS School da Smith, estão vendo um interesse maior – embora haja um declínio nas matrículas em programas tradicionais em todo o país.

O número de inscrições para o programa EMT, que pode ser concluído em 10 a 18 semanas por meio de uma combinação de cursos online e prática clínica e experiência de campo, saltou de 495 candidatos em 2019 para 1.469 em 2021.

Os empregos certamente estão lá esperando por eles na formatura.

“Não conheço nenhum de nossos alunos que não seja contratado na primeira semana após a obtenção da licença”, disse Smith. “Tivemos até um grande número deles sendo contratados antes mesmo de receberem a certificação, então eles começam a trabalhar assim que terminam.”

Serviços de emergências médicas dos EUA alertam sobre escassez de mão-de-obra prejudicando o sistema 911.

Escreva um comentário

Os comentários são de responsabilidade exclusiva de seus autores e não representam a opinião deste site.

seis + dezoito =

Comentários que contrariem a lei, a honra e a intimidade serão moderados.

Comentários

comentários